Puede ser parte de algún programa internacional lunar

Toyota y la agencia espacial japonesa informaron el martes que habían acordado cooperar en el desarrollo de un vehículo lunar tripulado que funciona con tecnología de celdas de combustible.

Aunque Japón no tiene actualmente planes de hacer un cohete tripulado que pueda enviar a personas al espacio, el rover podría ser una importante contribución a un programa espacial internacional en el futuro, indico la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA).

El rover “será un elemento importante de apoyo a la exploración lunar humana, que prevemos que tendrá lugar en la década de 2030”, indicó el vicepresidente de JAXA, Koichi Wakata, en un simposio en Tokio.

“Nuestro objetivo es lanzar un vehículo de este tipo hacia el espacio en el 2029”.

El rover todavía está en la etapa conceptual, pero una ilustración en el comunicado de prensa mostraba un vehículo de seis ruedas que se asemeja un poco a los vehículos blindados de transporte de personal y con un frente que recuerda de cierto modo a la fascia del Toyota FJ.

Un portavoz de Toyota, que planea aumentar los autos basados en celdas de combustible como una alternativa de cero emisiones a los vehículos de gasolina, dijo que el proyecto le daría a la compañía la oportunidad de probar sus tecnologías en el entorno hostil de la luna y mejorarlas.

El vicepresidente ejecutivo de Toyota, Shigeki Terashi, destacó la emoción que conlleva participar en un proyecto espacial.

“Como ingeniero, no hay mayor alegría que poder participar en un proyecto lunar a través de la fabricación de automóviles de Toyota”, dijo Terashi al simposio.

“Al ser permitido ser miembro del ‘Equipo de Japón’, nos gustaría asumir el desafío del espacio”.

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